¿Qué es y cómo funciona un respirador artificial?

Desde hace un año comenzó la pandemia y tal vez pocas personas le daban importancia a lo relevante que es respirar. El oxígeno en los hospitales era utilizado en procedimientos quirúrgicos, emergencias y pacientes con problemas respiratorios.


La inminente saturación en los hospitales ante la falta de material sanitario como los respiradores (dispositivos esenciales para pacientes en estado crítico) nos hace reflexionar en la importancia que le hemos dado durante las últimas décadas a la salud y a lo esencial que es un respirador.


Un respirador artificial o ventilador es una máquina que respira por el paciente o que le ayuda en este proceso en caso de padecer una insuficiencia respiratoria por motivos como una neumonía. Los dispositivos utilizados actualmente emplean una turbina como generadora regular de aire.Estas máquinas introducen aire a los pulmones y lo extraen para facilitar la respiración en una persona que no puede hacerlo por sí misma.


La aplicación de la ventilación artificial en un paciente se puede hacer de varias maneras, pero por lo general se introduce un tubo de plástico por la nariz o la boca hasta la tráquea. Este tubo irá conectado al respirador (computadora) que deberá ser controlado por el personal sanitario.


En el caso de que el paciente necesitase el respirador artificial por un periodo de tiempo elevado, se inserta el tubo directamente en la tráquea (una incisión en el cuello) mediante la técnica denominada como traqueotomía. Por otra parte, en función de las necesidades de la persona, el ventilador artificial suministra oxígeno puro o una combinación de oxígeno y aire.


En el caso de pacientes más estables dentro de la propia gravedad, puede que no necesiten ser intubados y tengan que utilizar mascarillas de ventilación artificial no invasivas.


Esta técnica se denomina "presión de aire positiva" y consiste en colocar la mascarilla al paciente sobre la nariz, o sobre la nariz y boca, ajustarla y suministrar una combinación de oxígeno y aire a presión, pero sin necesidad de intubar la tráquea.


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