El rol del anestesiólogo:desde la anestesia quirúrgica hasta la unidad de cuidados intensivos.




El anestesiólogo es el médico perioperatorio ("peri-" que significa "completo") que brinda atención médica a cada paciente a lo largo de su experiencia quirúrgica. Esto incluye la evaluación médica del paciente antes de la cirugía (preoperatorio), la consulta con el equipo quirúrgico, el control del dolor y las funciones vitales de apoyo durante la cirugía (intraoperatorio), la supervisión de la atención después de la cirugía (postoperatorio) y el alta del paciente de la unidad de recuperación.


Evaluación preoperatoria

Los anestesiólogos juegan un papel vital en la evaluación de la preparación médica de un paciente para la cirugía. Son únicos en su conocimiento avanzado tanto de las enfermedades médicas que puede sufrir un paciente sometido a cirugía, como de los efectos en el cuerpo de la operación específica a realizar. La evaluación preoperatoria del anestesiólogo puede ser muy breve (como en el caso de una emergencia quirúrgica) o muy prolongada (como en el caso de un paciente con múltiples problemas médicos crónicos que va a ser sometido a una operación extensa). En todos los casos, sin embargo, el anestesiólogo realiza una historia clínica y un examen físico enfocados, revisa los resultados de pruebas especiales y de laboratorio disponibles, y evalúa la necesidad de pruebas adicionales antes de proceder con la cirugía.


Cuidado intraoperatorio


En el quirófano, son los responsables del manejo médico y el cuidado anestésico del

paciente durante toda la duración de la cirugía. El anestesiólogo debe hacer coincidir cuidadosamente las necesidades anestésicas de cada paciente con la condición médica del paciente, las respuestas a la anestesia y los requisitos de la cirugía.


En muchos entornos quirúrgicos, los anestesiólogos trabajan en el modo de equipo de atención de anestesia , supervisando médicamente el trabajo de anestesistas que no son médicos, como enfermeras y asistentes de anestesiólogos, quienes, aunque no son médicos, han sido capacitados en la administración técnica de anestésicos.


Los anestesiólogos tienen funciones importantes fuera del quirófano, pero la mayor parte de su trabajo vital tiene lugar en el quirófano. Sus principales funciones durante la cirugía son:


  • Proporcionar una evaluación médica continua del paciente.


  • Monitorear y controlar las funciones vitales de la vida del paciente, incluida la frecuencia y el ritmo cardiacos, la respiración, la presión arterial, la temperatura corporal y el equilibrio de fluidos corporales.


  • Control del dolor y el nivel de conciencia del paciente para crear las condiciones ideales para una cirugía segura y exitosa.


  • La mayoría de las veces, el paciente ni siquiera se da cuenta de que el anestesiólogo está proporcionando estas funciones críticas durante la cirugía, pero se tiene la seguridad de tener un médico a su lado que se responsabiliza de que su salud y estabilidad estén protegidas en todo momento.


La Unidad de Cuidados Postanestésicos o "Sala de Recuperación"

Después de la cirugía, los pacientes son trasladados a la Unidad de Cuidados Postanestésicos, donde continúan emergiendo de los efectos de la anestesia bajo la atenta mirada de la enfermera con el anestesiólogo disponible de inmediato. La evidencia de recuperación, incluido el nivel de actividad, la adecuación de la respiración, la circulación, el nivel de conciencia y la saturación de oxígeno, se monitorea continuamente. Se optimiza el control del dolor. En la mayoría de los casos, el anestesiólogo decide cuándo el paciente se ha recuperado lo suficiente como para ser enviado a casa después de la cirugía ambulatoria o si se ha estabilizado lo suficiente como para ser trasladado a una habitación normal en el centro médico o trasladado a una unidad de cuidados intensivos.


Medicina de cuidados intensivos y traumatología

Los anestesiólogos están calificados de manera única para coordinar la atención de los pacientes en la unidad de cuidados intensivos debido a su amplia capacitación en fisiología / farmacología clínica y reanimación. Algunos anestesiólogos siguen una formación avanzada con becas para subespecializarse en medicina de cuidados intensivos en hospitales de adultos y pediátricos. En la unidad de cuidados intensivos, dirigen la atención médica completa para los pacientes más enfermos. El papel del anestesiólogo en este entorno incluye la prestación de evaluación y diagnóstico médico, apoyo respiratorio y cardiovascular y control de infecciones.


Los anestesiólogos también poseen el conocimiento médico y la experiencia técnica para lidiar con muchas situaciones de emergencia y trauma. Proporcionan control de las vías respiratorias, reanimación cardíaca y pulmonar, soporte vital avanzado y control del dolor. Como consultores, juegan un papel activo en la estabilización y preparación del paciente para una cirugía de emergencia.


Anestesia fuera del quirófano

A medida que la tecnología médica ha avanzado, también lo ha hecho la necesidad de que los anestesiólogos se involucren en el cuidado de los pacientes durante procedimientos incómodos o prolongados en lugares fuera del quirófano tradicional. Estos procedimientos incluyen imágenes radiológicas, endoscopia gastrointestinal, colocación y prueba de marcapasos y desfibriladores cardíacos, litotricia y terapia electroconvulsiva. En la mayoría de las instituciones, los anestesiólogos están disponibles durante los cateterismos cardíacos y los procedimientos de angioplastia en caso de que sea necesario el manejo de emergencia de las vías respiratorias o la reanimación. Sería imposible realizar muchas de estas pruebas en bebés y niños pequeños sin el uso de anestesia o varias técnicas de sedación proporcionadas por un anestesiólogo.


Medicina para el dolor

Debido a la capacitación especializada y a la vasta experiencia en el control del dolor durante la cirugía, los anestesiólogos están calificados de manera única para prescribir y administrar terapias con medicamentos o realizar técnicas especiales para el dolor agudo, crónico y por cáncer. Estas son dos de las áreas más comunes en las que los anestesiólogos tratan el dolor:


Manejo del dolor agudo

Además del alivio del dolor del paciente durante un procedimiento quirúrgico, es igualmente importante para la comodidad y el bienestar del paciente recibir un alivio adecuado del dolor después de la operación. Los anestesiólogos son responsables de asegurar que el dolor de un paciente esté bajo control antes de que sea dado de alta de la PACU. Un anestesiólogo puede recetar analgésicos específicos o realizar procedimientos especializados para maximizar la comodidad del paciente, lo que ayuda a minimizar el estrés en el corazón y la presión arterial del paciente. Las técnicas que mejor se adaptan a cada paciente se eligen para permitir un descanso y una curación adecuados.


Manejo del dolor crónico y del cáncer

Los anestesiólogos son la vanguardia de quienes están desarrollando nuevas terapias para los síndromes de dolor crónico y el dolor relacionado con el cáncer. Los anestesiólogos que se especializan en el tratamiento del dolor crónico suelen dedicar sus prácticas exclusivamente a un enfoque multidisciplinario de la medicina del dolor, trabajando en colaboración con otros especialistas médicos en una clínica del dolor.


Anestesia obstétrica

Es muy común que los anestesiólogos proporcionen a las mujeres embarazadas alivio del dolor durante el trabajo de parto y el parto. Si bien muchas madres optan por utilizar técnicas de parto natural, la demanda de anestesia epidural para el trabajo de parto y el parto ha aumentado drásticamente en los últimos años debido a la seguridad y los beneficios comprobados de este recurso. Durante el parto, el anestesiólogo gestiona el cuidado de dos pacientes, proporcionando un alivio eficaz del dolor a la madre y manteniendo un alto grado de seguridad para el feto. En la mayoría de los casos, esto implica la administración de anestésicos locales y / o narcóticos por vía espinal o epidural. En el caso de una cesárea de emergencia, el anestesiólogo proporciona anestesia quirúrgica mientras maneja las funciones vitales tanto de la madre como del bebé.


Anestesia ambulatoria y en el consultorio

Sigue aumentando el número de operaciones realizadas en centros quirúrgicos ambulatorios y consultorios médicos. Muchos de los pacientes que se tratan en estas instalaciones pertenecen a una población cada vez más anciana con problemas médicos más complejos. Los pacientes merecen el mismo alto nivel de atención en estas instalaciones que reciben en el entorno hospitalario.



Gestión de quirófanos

Además de brindar atención al paciente, el anestesiólogo a menudo es responsable de administrar los recursos del quirófano, incluido el uso eficiente de los quirófanos, los suministros, el equipo y el personal. A diferencia de la mayoría de los cirujanos, que dedican gran parte de su tiempo a ver pacientes en consultorios privados, los anestesiólogos trabajan en la sala de operaciones todos los días. Su presencia continua, junto con su amplia apreciación por las necesidades de los cirujanos y otros médicos que realizan procedimientos que requieren anestesia, califica de manera única a los anestesiólogos para puestos de liderazgo en la administración y gestión de quirófanos.


Ciencia básica e investigación clínica

Algunos de los avances más importantes en la medicina y la cirugía se pueden atribuir directamente a los avances de la anestesiología en el control del paciente, la mejora de los agentes anestésicos y la nueva terapia con medicamentos. La investigación en anestesia a nivel clínico y de ciencia básica ha sido completada casi exclusivamente por anestesiólogos o Ph.D. científicos con el objetivo de mejorar continuamente la atención y la seguridad del paciente. La investigación se realiza en cada una de las subespecialidades de anestesia pediátrica, geriátrica, obstétrica, cuidados intensivos, cardiovascular, neuroquirúrgica y ambulatoria.


Dr. Juan Alfonso Fung Arroyo

Anestesiólogo

Especialista en Medicina Crítica


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