COVID 19: OMS presenta nueva guía sobre el uso de las mascarillas

Este 6 de diciembre la OMS presentó una actualización sobre el uso del cubrebocas, las últimas informaciones se habían enfocado en la vacuna. La población mundial sigue a la espera mientras los países se preparan para las diferentes pruebas, organizan la logística y se comienzan las fases según lo indica cada nación. Sin embargo, la población debe seguir manteniendo los cuidados para prevenir el contagio. A nivel global pareciera que la pandemia ha terminado y lamentablemente el rebrote comienza a cobrar fuerza.


Los protocolos en los hospitales siguen siendo reforzados, lamentablemente se han perdido muchas vidas. El personal de salud y familiares han sido severamente afectados. Hasta ahora, la OMS sólo recomendaba de acuerdo a la guía del 6 de abril, el uso para las personas que atendían a personas potencialmente contaminadas, o que tenían tos o estornudos; así como para el personal sanitario.


La organización consideró que a medida que los países disminuyen las medidas de confinamiento y las restricciones de movimiento es necesario que la población utilice tapabocas para protegerse en situaciones en las que no se puede aplicar la distancia social recomendada.


Tedros Adhanom Ghebreyesus,Director general de la OMS se refirió a aquellos lugares en los que es difícil establecer un distanciamiento social, “como sucede en el transporte público, en locales o en otros lugares concurridos o confinados”. Este indicó que las máscaras son solamente una parte de una estrategia eficaz para suprimir el virus y podían llevar a la gente a una falsa sensación de seguridad. No reemplazan el distanciamiento social ni la higiene de las manos


La experta del Departamento de Emergencias Sanitarias de la OMS, April Beller, explicó que hay nuevas evidencias científicas (a partir de investigaciones de las universidades de Stanford y Colorado) sobre las máscaras de tela, los diversos materiales de los que puede estar hechas y el nivel de protección que confieren.


Los estudios revelaron además cuáles son los materiales que pueden actuar como "barrera" a las microgotas que expelen las personas contaminadas cuando tosen o estornudan, y la manera en que deben combinarse para cumplir este cometido.


La guía de la OMS recalca que no todas las máscaras de tela tienen la misma calidad de filtración, uno de los factores determinantes para su efectividad. Los materiales a considerar en la fabricación de una mascarilla eficaz son el polipropileno, el algodón y el poliéster, y la celulosa y la seda como últimas alternativas.


Beller explicó que lo ideal es combinar las telas y que la mascarilla tenga tres capas, utilizando el material más absorbente (por ejemplo, el algodón) más cerca de la boca, lo que hará que, si se tose, las gotas de saliva se queden allí. Por fuera debería ir el material más repele el agua, como el poliéster, mientras que como filtro (al medio) se podría utilizar el polipropileno, que es el material que se utiliza en las mascarillas quirúrgicas.


En muchos países las mascarillas más utilizadas son las de algodón hechas de manera artesanal, sea porque las mascarillas quirúrgicas escasean, porque están reservadas para el personal médico o porque resultan más baratas. “Utilizarlas es mejor que nada, pero el problema que tienen es que absorben mucho el agua, así que cuando se mojan hay que cambiarlas porque pueden estar contaminadas", subrayó Beller.


"La distancia es la mejor prevención que existe. Si no es posible, ¿por qué la tela? Porque las mascarillas quirúrgicas deben ser guardadas para el personal sanitario", explicó Beller. No obstante, la OMS hizo una excepción con las personas de más de 60 años o que padecen enfermedades crónicas, a quienes ahora el organismo también recomienda el uso de mascarillas médicas.


Por otra parte, la nueva guía de la OMS señala que todas las personas que trabajan en instalaciones médicas atendiendo a todo tipo de enfermos, y no solo a pacientes con Covid-19, deberían utilizar máscaras médicas.


Las reglas para la utilización las mascarillas son tan importantes como el material del que estén hechas: hay que lavarse o desinfectarse las manos antes de colocarlas, y si se usan por poco tiempo pueden ser guardadas en una bolsa de plástico para volverlas a utilizar luego.


Lo recomendable es lavarlas todos los días, idealmente a 60 grados y, si esto no es posible, a mano, con agua, desinfectándolas un minuto con cloro y enjuagándolas muy bien a continuación.


Otro aspecto a tener en cuenta es que si están muy estiradas, no funcionan; deben cubrir nariz, boca y mentón, y que deben estar bien pegadas al rostro por todos los lados.


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